Los minerales y sus características

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Los minerales y sus características

Los minerales son sustancias sólidas que están presentes en la naturaleza y pueden estar formadas por uno o más elementos combinados (compuestos químicos).

El oro, la plata y el carbono son elementos que forman minerales por sí solos. Se llaman elementos nativos. En cambio, la sal de cocina común es un compuesto químico que se llama sal de roca, que es un mineral formado por iones de sodio y cloro. 

Los átomos, iones y moléculas que forman un mineral están presentes en el espacio de manera ordenada y de acuerdo con formas geométricas bien definidas, que se denominan redes cristalinas. La estructura de la red cristalina define la forma del cristal tal como lo vemos. Por ejemplo, la sal de roca o la sal de cocina es un mineral formado por cristales de forma cúbica. Su red cristalina tiene la misma forma y consiste en iones de sodio y cloro que están presentes en el espacio en orden alternativo.

El orden de los átomos en el espacio y la forma en que se combinan entre sí determinan la forma en que un mineral puede laminarse o exfoliarse. La laminación es la propiedad que algunos materiales tienen que romper según su forma geométrica. Su composición química también determina el color del cristal, como el color amarillo para el topacio, rojo para el rubí, púrpura para el cuarzo amatista. 

Otra característica de los minerales es su dureza, que es su resistencia a los arañazos. La dureza se clasifica por números (del 1 al 10), según la escala de Moh.

Al comienzo de la escala hay minerales muy blandos que se pueden rayar con una uña, como talco, tiza y calcita. Al final de la escala está el diamante, que es el mineral más duro de la naturaleza. 

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